震惊!CryptoNight算法沦陷,ASIC矿机即将上市,XMR矿工告急?

周边参考 blockchain 3个月前 (03-17) 147次浏览 1个评论 扫描二维码

大毛不喜欢标题党,但是昨日,大毛真的是被比特大陆发布新款矿机 AntMiner X3 的消息所震惊了。

目前比特大陆英文官网已更新了这款产品,明确标明算法支持 CryptoNight,功耗 550W,算力达到 220KH/s,第一批产品的发货时间是 5 月下旬。

对于这款矿机的参数,我们下文再做分析。先来谈一下 CryptoNight 算法本身。

曾经王者—CryptoNight 算法

该算法的特性是,每个计算实例需要 2Mb 的高速缓存做支持,因此在最初开发设计时被认为有以下几个特点:

·适合 CPU 运算。近些年来,哪怕是低端办公用的 I3 处理器也拥有 4Mb 以上的三级缓存,能够用于这个算法计算。

·具备一定的抗 ASIC 能力。也是因为算法有缓存需求,这被认为是抗 ASIC 的有效机制,因为 ASIC 芯片内要增加大量缓存的成本会非常高昂。

·采用 GPU(显卡)挖矿,并不会显著提升算力。显卡也可以用于该算法,但主流显卡的算力并没有特别大的优势,这是因为显存位宽和 cpu 内置 L3 缓存的位宽(bandwidth)有天壤之别,因此 GPU 同时进行多进程计算的优势被显著削弱。

不难看出,这个算法简直是 POW 币种算法中的一股清流,CPU 的算力仍然有一战之力、显卡挖矿也可以参与,又不用担心 ASIC 矿机的出现……回想 CPU\GPU\ASIC 在比特币 SHA256 算法上算力的巨大差异,CryptoNight 算法为社区保留了去中心化的火种!

事实上也是如此。近期大家应该没少看到过类似于“新型木马程序植入挖矿代码”,“XX 网页植入挖矿代码,用户打开网页就自动挖矿”,“XX 超级计算机被用于挖矿”的新闻。以上所有这些都是说的利用用户 CPU 的计算资源来用于挖矿。而目前能用于 CPU 挖矿而受益还能看得过去的,这个算法几乎是唯一的选择。

XMR 社区的反击

采用 CryptoNight 算法的代表币种就是 Monero,即 XMR,门罗。

在 XMR 的官网,昨天发布了这样一则公告:

公告讲的是门罗将于区块高度#1539500 进行硬分叉,预计日期在3 月 28 日。大毛去公告内包含的 reddit 链接上看了这次硬分叉的主要内容,其中包含这样一段话,

  • Proof of Work algo change / ASIC resistance

    (PR: https://github.com/monero-project/monero/pull/3253)

There are rumours someone is almost ready to ship ASICs and some are used to mine Monero. To counter this, since the Monero team and community always said Monero should stay ASIC free, the mining algorithm will change slightly to stop current ASICs. This means all CPU and GPU miner will need to update their mining software before the network upgrade. Keep an eye on r/moneromining andr/monero to not miss updated mining software.

这段话的大致意思即为 XMR 开发团队将会改变 POW 算法,用于抵抗 ASIC 矿机的出现。至于为什么要那么紧张,我们先来看下以下这张图:

先说明下,在 ASIC 矿机之前,采用 AMD 的 VEGA 显卡挖门罗对矿工来说是最具性价比的选择。这片显卡在优化后,在 160W 的功耗下拥有 2000H/s 的算力。(作为对比,普通办公用 i3 处理器的算力在 50-60H/s,一块 i7 处理器的算力约 300H/s)。

然而 X3 的出现,将会彻底摧毁现有的矿业生态。550W 的功耗下,算力为 220000H/s,相当于 110 片 VEGA56/64 显卡!

左图是 VEGA56/64 显卡的收益情况,而右图是 X3 ASIC 矿机在 XMR 现有难度下的收益情况。日入 200 美金,月入 5700 美金。倘若 XMR 不进行升级,那么 CPU 和 GPU 就彻底和 XMR 说 bye-bye 了!好在现在 XMR 社区即将启动硬分叉,而第一批 X3 的发货时间在 5 月底,已经是 XMR 硬分叉之后。

因此,XMR 在升级算法之后,XMR 的矿工们理论上是可以躲过被 X3 碾压的局面的,而对于其他采用 CryptoNight 算法的小币种来说,如果没有及时“升级”,后果大毛简直不敢想象。其实对于这款矿机的出现,我们从近几个月 XMR 的全局算力上的变化对比着 XMR 币价的变化来看,我们就能看出一二:

上图显示的是 2017 年 10 月至今 XMR 算力变化与价格变化的曲线图。其中算力增长比较明显的两段时间,大毛分别用红框与蓝框圈出。

红框部分表示 XMR 自去年 11 月起币价稳步上涨对应的算力稳步上涨的局面。这非常容易理解:币价上涨,挖矿收益增加,吸引算力进入。

蓝框部分就比较有意思了。今年 1 月底开始,一方面是币价严重下跌,一方面却出现了算力猛涨!这种自己砸自己的饭碗的行为,不像是普通矿工所为,因此我们可以大胆推测,这就是矿机厂商在测试 ASIC 矿机所新增加的算力!

毕竟,1 月底到 2 月初 XMR 全网算力从 600MH 增长到 900MH,而一台 X3 的算力就有 220KH,增加的这部分算力也不过是 1000 余台 X3 的算力而已。要知道这仅仅是一个中小型矿场的规模!

所以我们也可以理解为什么 XMR 要进行算法升级了。如果门罗开发者们放任 ASIC 矿机上市而坐视不管的话,大量普通 PC 用户退出,XMR 算力中心化的局面将迅速发生,POW 去中心化的局面将更加不复存在。

ASIC 矿机的隐忧

其实,同样的故事去年才刚刚发生过。上一个被 ASIC 厂商“相中”的币种为 DASH,它采用的是 X11 算法,一度也被认为具有抗 ASIC 能力。但是比特大陆的矿机 D3 上线后,DASH 并没有选择反抗而是拥抱了 ASIC 矿机。之后发生的故事就和比特币 ASIC 矿机诞生时的情况一样,GPU 矿机迅速被淘汰。而由于 D3 的产量比较高,在初期看到 D3 上市时的惊人收益(仅仅是基于购买当时算力难度的理论收益)而去购买 D3 期货的矿工大有人在。当时 D3 现货更是一度被炒到 5-6 万元 RMB!

然而,这部分矿工的结局就相当悲惨。详情可以看我们去年 11 月写的文章:

水深坑多,散户退散!ASIC 矿机挖矿,不是你想玩就能玩

现在 D3 矿机的局面就很尴尬了。挖吧,收益低的可怜(按 3 月 16 日的情况计算,每天约 10 元 RMB),不挖吧,放着就是一坨废铁。难怪 D3 在比特大陆官网上现价仅卖 4000 元,还是现货发售。有一种“跳楼价大甩卖的感觉”。

POW 虽然在效率、能耗等方面遭遇诟病,但是确确实实是最公平的共识机制。ASIC 矿机的出现,毫无疑问会影响到矿业生态,进而影响广泛共识存在的基础。

我们在赞许 XMR 开发团队努力维护 POW 去中心化生态的同时,也要再次提醒广大矿工朋友:购买期货 ASIC 矿机需要慎重考虑,除去 XMR,很多小币种的市值和流动性或许难以支持大算力涌入后的砸盘。


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